Nuevas exploraciones en la Surgencia de Chapi.

Hemos iniciado una serie de salidas a la surgencia de Chapi en Jimera de Libar con objeto de retomar la exploración de uno de los sifones terminales de la cavidad que ya tuvimos la ocasión de explorar en una campaña realizada en el año 2000, donde se realizó una topografía completa .  Se ha reinstalado el pozo que da acceso al sifón terminal para bajar los equipos con comodidad y se ha realizado una inmersión para explorar incognitas . El sifón tiene varios ramales que parten de una sala- colector situada a -8 metros de profundidad pero que acaban por hacerse impenetrables, siendo la continuidad un pozo aéreo y muy vertical  que se abre a los cuarenta metros de desarrollo desde el inicio del sifón y que ya vimos en la campaña del año 2000. Hemos vuelto en dos ocasiones a la cavidad para intentar subir este pozo y lo hemos hecho con los niveles de agua altos (en invierno el nivel de agua del sifón suele estar mucho más alto que en verano)  con objeto de ahorrar metros de escalada. Por desgracia hay que escalar más de quince metros para alcanzar lo que parece una galería horizontal y esto resulta complicado por la cantidad de barro que se acumula en las paredes del pozo. Se ha dejado la cuerda instalada en el pozo  para proseguir en próximas fechas.

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Vídeo grabado durante la exploración del sifón terminal:

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Resumen de actividades en la Alfaguara del Cinojal

Durante el pasado mes de agosto se  han retomado las exploraciones de esta  importante  surgencia,  situada   en la Sierra de las Nieves,  con el objetivo  de intentar continuar la exploración del sifón terminal S-2 ; donde tras varias campañas realizadas en años anteriores  se habían  podido explorar  unos 250 metros de galería sumergida con una profundidad máxima de -46 metros. Se trata de una exploración costosa por la necesidad de portear todo el material de buceo, que en este caso y por las características del sifón es bastante , desde la zona donde se dejan los coches ,  situada junto a la surgencia de Río verde hasta la boca de la cavidad, situada a casi un  kilómetro y remontando el barranco . Desde la entrada de la cavidad  hay que volver a portear todo el equipo unos quinientos metros hasta el 1º sifón , salvando algunos pozos y un largo pasamos sobre un lago. Finalmente hay que transportar el equipo a través del S-1 y salvar unos cien metros de galería ascendente hasta el sifón terminal.

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Porteando material por el barranco donde se encuentra la cavidad. Foto: Manuel Bernal .
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Porteando material a la cavidad. Foto: Mainake.

En una primera fase  se inspecciona y  reinstala la cavidad ; colocando nuevos anclajes y cuerdas  en la zona del pasamanos y   mejorando con ello  la seguridad y comodidad de este paso ya que  los anclajes se  encontraban dañados  tras varios años de exploraciones. Así mismo se cambian cuerdas en mal estado en varias de las verticales . En una segunda fase se  portea algo de equipo de buceo superando el primer sifón S-1  y  realizando  una primera inmersión de reconocimiento en el sifón terminal S-2  utilizando pequeños biberones de tres litros. Queríamos  comprobar el estado del sifón y de los hilos guía tras los  cuatro  años que habían trascurrido desde  la última punta. Se avanzan unos cincuenta metros hasta una profundidad de -31 y como nos temíamos los hilos aprecian  rotos   por la fuerza de las crecidas,  gran parte de los mismos se encontraban sueltos y peligrosamente enredados   por las paredes del sifón, por lo que  era  absolutamente necesario realizar una limpieza y reinstalación antes de abordar una nueva punta.

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Zona de pasamanos. Foto: Mainake.
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Labores de reinstalación de pasamanos. Foto: Manuel Bernal.
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Inmersión de reconocimiento del sifón terminal. Foto: José Millán.

A mitad del mes de agosto  se deja  todo el equipo preparado a  pie de sifón que  en esta ocasión sería para un sólo buceador . Como en otras ocasiones el equipo de espeleobuceadores  lo íbamos a formar en un pricncipio  José Luis Rubio y yo (José Millán) pero Rubio no puede participar porque  se lesiona la muñeca  unos días antes de programarse la actividad y con parte del equipo ya en el sifón. Equipo que en esta ocasión sería  algo distinto al de inmersiones anteriores  ya que incluiría un rebreather pasivo con el que se puede multiplicar el gas de las botellas unas seis veces. Personalmente llevo ya cinco años utilizando esta máquina en  sifones de gran desarrollo   como la surgencia de Zarzalones y me ha dado  muy buenos resultados. Realmente no ahorramos el número de botellas ya que es necesario llevar gas redudante por la posibilidad de un fallo en la máquina pero la posibilidad de multiplicar el gas nos permite hacer inmersiones más largas y profundas que con un circuito abierto.

El buceo en solitario es algo más arriesgado por la imposibilidad de que nadie te ayude ante un eventual problema pero el equipo ya estaba en la cavidad y no era sensato sacarlo sin realizar una inmersión.

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Preparando el rebreather. Foto: Ricardo Tamayo.

 

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Momentos previos a la inmersión. Foto: Ricardo Tamayo.

La inmersión empieza  sin incidencias y voy retirando los hilos enredados hasta la zona profunda del sifón que es la base de un pozo a -46 metros de profundidad. Para la zona profunda llevo un gas ternario “Triox” compuesto de 25% de helio, 25% de oxigeno y 50% de nitrógeno que me permite eludir la narcosis que provoca el aire en profundidad. También llevo gases descompresivos  como el “EAN 50”,( 50% de oxigeno y 50% de Nitrógeno)y oxigeno puro para respirarlo en la última fase de la descompresión a -6 metros. Pero llegado a la zona profunda  comienzo a detectar fallos en la inyección del gas en el rebreather  que hacen que la respiración a través de la máquina sea muy  costosa  y me veo obligado a pasar a circuito abierto, es decir, prescindir del rebreather. Tras varias pruebas y chequeos descubro que el fallo del rebreather sólo se produce  por debajo de los 30 metros de profundidad, funcionando bien por encima de esta cota, así que me limito a llegar a la punta  que teníamos sin seguir instalando hilo, ya que a partir de aquí lo que hay es un pozo descendente que supera los -45 metros. Aprovecho no obstante  para reinstalar toda la zona explorada y retirar todos los hilos rotos y sueltos. También realizo una toma de distancias y rumbos para elaborar una topografía ya que lo que tenemos del sifón es sólo un croquis. Una inmersión que dura unos noventa minutos, incluyendo paradas descompresivas.

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Inmersión en el sifón S-2. Foto: Ricardo Tamayo.

No se ha podido hacer punta pero el sifón ha quedado convenientemente reinstalado para seguir la exploración en próximas inmersiones por lo que no había sido una inmersión perdida a pesar del fallo de la máquina. Fallo que como podría comprobar posteriormente no fue del rebreather sino del regulador que lo alimentaba.

Por otro lado se realizó una revisión de los niveles freáticos de la cavidad  que son galerías estrechas y que se desarrollan unos diez metros por debajo de las galerías principales, si bien actualmente toda el agua circula por las mismas acaban por hacerse impenetrables en varios pequeños sifones.

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Niveles inferiores (freáticos) de la cavidad. Foto: Manuel Bernal.
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Pequeño sifón donde la galería inferior se vuelve impenetrable. Foto: Manuel Bernal.

Concluida la inmersión se extrae parte del equipo y el resto queda en la cavidad , siendo luego extraído por miembros del grupo  Mainake.

Como en otros años, agradecemos de una manera especial la colaboración de los siguientes compañeros pertenecientes a los grupos :   Mainake, JESUB, Karst, y GEAG:

Antonio Moreno, Ricardo Tamayo, Miki Bernal, Manolo Bernal, David Canto, Marcos Alexis, Lázaro Moreno, José Núñez, Francisco Peña, José Antonio Cortés. Daniel Tiramedel.

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Nuevas exploraciones en la Surgencia de las Mariposas.

Hemos estado colaborando con los compañeros del grupo GIEX en la exploración de esta interesante surgencia , directamente relacionada con el gran sistema subterráneo de Motillas situado  en el parque de los Alcornocales en la provincia de Cádiz que ya cuenta con más de 6 kilómetros de galerías exploradas.

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arroyo que forma las Pozas Hediondas y que surge de la Surgencia de las Mariposas. Foto: José Millán

Esta surgencia constituye la salida más baja del sistema y por lo tanto el nivel freático de la cavidad, esta formada por un pequeño orificio  abierto en un contacto de margocalizas por el que brota un arroyo permanente  que da origen al paraje conocido como “Las pozas hediondas”, llamadas así por la presencia en estas aguas de compuestos azufrados que les confieren un característico olor además de una temperatura superior a lo normal. Este agua sulfurosa rezuma de un pequeño aporte situado a la entrada de la cavidad, totalmente independiente ya que el agua de los sifones internos de la galería ya no tiene estas características.

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Parte del equipo frente a la entrada a la cavidad, se puede apreciar el ventilador y los tubos para renovar el aire interior. Foto: José Millán.

En las anteriores campañas realizadas en la cavidad se había podido superar un primer sector inundado y vaciarlo para alcanzar nuevas galerías de gran tamaño y por las que la progresión había quedado detenida en un nuevo sifón tras un recorrido de casi cien metros . La exploración se hace especialmente dura y peligrosa por los niveles de oxigeno que se registran en la galería de apenas un 14%. Se había hecho necesario el uso de ventiladores y conductos de plástico que permitieran renovar el aire enrarecido del interior de las galerías así como del uso de potentes bombas para el vaciado de sifones.

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Entrando a la surgencia. Foto: José Millán.

 

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Galerías previas al sifón donde se pueden ver las mangueras de vaciado. Foto: José Millán.

Este nuevo sifón parecía ser de gran envergadura por lo lento que resultaron los intentos de vaciado en los que tras varias horas ininterrumpidas apenas se conseguía bajar medio metro de agua. Se hacía necesario realizar una exploración del sifón para valorar si tras el mismo había posibilidades de continuidad o dicho de otra forma si el arduo y costoso trabajo de vaciado iba a merecer la pena.

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Momentos previos al buceo del sifón. Foto Miguel Gómez  Labat
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Salida del sifón tras la inmersión. Foto: Miguel Gómez Labat.

A principio del mes de Julio hemos realizado una inmersión que ha permitido explorar una galería sumergida de unos 27 metros de longitud y 2,5 de profundidad y que culmina en una sala aérea de mayores dimensiones y que era una clara continuidad de la cavidad. Se mide la concentración de oxigeno en esta nueva galería y apenas llega al 14% por lo que se desiste de realizar una exploración volviendo con las buenas nuevas a los compañeros que esperaban al otro lado.  En fechas recientes los compañeros del GIEX han vuelto a la cavidad y tras muchas horas de vaciado han conseguido alcanzar la nueva galería aérea ventilandola y pudiendo explorarla con detalle. Existe una galería ascendente que desgraciadamente se cierra pero que podría ser una conexión con el  exterior, del que parece quedar cerca, la continuidad se encuentra por una galería lateral del sifón que culmina tras un corto meandro en un nuevo sifón que parece un pozo completamente vertical y de gran profundidad.

Adjunto un croquis realizado tras la exploración:

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Resumen de las últimas exploraciones en el Sistema Hundidero Gato.

Se ha concluido la exploración de los sifones situados en las galerías de la Gran Pared, situada a unos 200 metros de la boca de salida del Sistema Hundidero- Gato, donde se abren una serie de bonitos conductos que constituyen un ramal lateral de las aguas que circulan por las galerías del Sistema en este punto. Se han buceado los dos sifones terminales que han resultado conectar de nuevo con las galerías iniciales, valorábamos la posibilidad de que alguno de estos sifones pudiera conectar con un nuevo sector de Gato pero por desgracia no ha sido así.

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Imágenes de la exploración de los sifones de la Galería de la Gran Pared.

Otro sifón importante dentro del Sistema es el situado en la llamada Sala de las Dunas, a unos 600 metros de la salida de Gato y en el fondo de una sima de treinta metros de profundidad, se trata de un sifón estrecho y muy colmatado por sedimentos pero muy activo, siendo una de las principales pérdidas de las aguas que circulan por la cavidad. Por la existencia de un hilo guía y tras algunas indagaciones hemos sabido que es un sifón que ya ha sido parcialmente explorado por el espeleobuceador Jason Mallison que según nos ha comentado su compañero Jorge Lopera descendió por una diaclasa hasta una profundidad de unos 40 metros, deteniendo la exploración en este punto. El hecho de que este sifón sea tan profundo creo que evidencia la existencia de un sistema de galerías profundas y completamente inundadas bajo el lecho de Gato y cuya exploración nos motiva bastante.

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pozo de acceso al Sifón de la Sala de las Dunas.
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Galería de corto desarrollo por la que se accede al sifón de la Sala de las Dunas.

Siempre se ha considerado que la salida natural de este sistema profundo y completamente inundado debía de ser la galería conocida como “Del Martillo”, situada a escasos metros de la salida de Gato. Dicha galería culmina, tras unos 70 metros de desarrollo en un pozo sifonado bautizado como “El sifón del martillo”. Dicho sifón ya fue explorado en los años 80 por el GES de la SEM pero no ha sido hasta fechas recientes cuando se ha conseguido superar una vertical de ocho metros situada a la salida del sifón y por la que cae una cascada que una vez superada a dado acceso a dos nuevos sifones, el primero de escaso recorrido tras el que una corta galería seca desemboca en un segundo sifón de unos trescientos metros de longitud que actualmente esta en exploración. Esta punta fue realizada hace un año por los buceadores del GES Jorge Lopera y David Pérez, ayudados por el conocido espelobuceador inglés Jason Mallinson. El sifón ha sido explorado pero no topografiado, si bien sí se han tomado rumbos que no parecen evidenciar, como sería lógico, una conexión con el sifón de la Sala de las Dunas, más bien parece que la Galería del Martillo toma un rumbo que lo aleja del sumidero de Las Dunas. Otro dato importante es que la galería inundada del Martillo no alcanza tanta profundidad como lo hace el sifón de las Dunas, en este caso sólo -23 metros, por lo tanto se plantea la duda de si la galería del Martillo es realmente una salida de las aguas profundas de gato o se trata de un Sistema completamente distinto.

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Pozo de aceso al sifón de la Galería del Martillo.

Tras la exploración que realizamos en la Gran Pared y debido a que fue infructuosa  decidimos explorar y topografiar el primer sifón del Martillo, donde ayudados por una cuerda dejada por el equipo del GES, en la última campaña y que se encontraba en mal estado por las crecidas pudimos superar la cascada y llegar al segundo sifón. El sifón tiene una morfología muy peculiar, generada por el cruce de dos diaclasas, tiene una profundidad de -11 metros y un desarrollo de 40. En el momento de la exploración el caudal de la cascada, que se precipita por un pozo de 8 metros era muy fuerte, lo que hacia peligrosa y complicada la exploración. Suponemos que dicho caudal bajará bastante a mitad o finales de verano. Tuvimos también que reinstalar el hilo guía que aparecía roto en muchos puntos por la fuerza de las aguas. Para reanudar las exploraciones sería necesaria una reinstalación completa de la vertical de la cascada. Un detalle interesante que pudimos comprobar es que el agua que cae por la cascada parece circular en dirección a una galería impenetrable que por topografía parece conectar con los lagos finales del sistema, que están situados justo antes de la salida por lo que sin duda podemos confirmar que el principal aporte de la gran cascada que cae por la boca de gato hacia el lago exterior viene del Martillo y no sólo de la visible cascada que por una pequeña represa cae desde la Galería del Manantial, otro de los aportes de Gato en este punto próximo a la salida.

MARTILLO TOPO

Las exploraciones en el Sistema se reanudaran en Agosto y los objetivos serán concluir la exploración y topografía de la Galería de los Gambusinos, revisar las zonas profundas de los lagos iniciales buscando alguna conexión con los niveles inundados de Gato y seguir con la exploración de la Galería del Martillo, intentando superar la punta actual. En cuanto al sifón de las Dunas tenemos previsto realizar una inmersión de reconocimiento y ver las posibilidades de continuidad mas allá de la punta alcanzada por Mallinson.

En estas  últimas exploraciones han participado:

Manu Guerrero

José Luis Rubio

Manolo Bernal.

Antonio Pino.

Mazatl

José Millán.

 

Adelanto de las exploraciones en la Galería de los Gambusinos en el Sistema Hundidero-Gato.

El impresionante Sistema Hundidero-Gato es sin duda una de las cavidades más emblemáticas y espectaculares que existen en Andalucía y donde en los últimos meses, miembros de los grupos pasos Largos, GESUB y Karst , hemos estado realizando exploraciones destinadas a ampliar el desarrollo conocido. Una de las incógnitas pendientes es la llamada “Galería de los Gambusinos”, descubierta hace tiempo y situada en la tediosa Galería del aburrimiento. Esta galería esta constituida por un estrecho meandro excavado a presión que tras unos cincuenta metro culmina en un sifón que hasta ahora estaba inexplorado. Se han realizado dos puntas en esta galería hasta la fecha en las que tras superar el sifón se explora un nuevo meandro de unos treinta metros de desarrollo que culmina en un colector donde convergen varios aportes y en el que tras una escalada se ha llegado a un nuevo meandro que culmina en un nuevo sifón con buenas perspectivas de continuidad y que seguiremos explorando proximamente.

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Sala de las Dunas. Foto: Rafa Martín
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Galería del aburrimiento. Foto: Rafa Martín.
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Galería de los Gambusinos. Foto: Rafa Martín

 

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Sifón de la galería de los Gambusinos. Foto: José Millán.

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Croquis de exploración de la Galería de los Gambusinos , tras el sifón.

 

Resumen de exploraciones en la Surgencia de Zarzalones.

Durante el pasado verano un equipo formado por José maría Cuesta , Nacho Malibran y yo, José Millán ,  hemos continuado las inmersiones en la Surgencia de Zarzalones, con objeto de seguir conociendo y explorando la cavidad. Se ha podido realizar hasta la fecha un levantamiento topográfico al que me he dedicado casi de lleno  de 962 metros de galerías comprendidas entre la entrada y el comienzo de la galería Fedito a -58  metros de profundidad, no obstante  se han recorrido un total aproximado de 1.400 metros , siendo la punta  más lejana la alcanzada por el compañero Nacho Malibran , llegando a una  profundidad de -105 metros y unos novecientos  metros de desarrollo , punto donde la Galería Fedito desciende por debajo de los -130 metros. También hemos recorrido la casi totalidad de la galería conocida como “De la punta” que sabemos conecta con Fedito a una profundidad aproximada de -60 metros pero sin llegar a tomar datos topográficos que quedan pendientes para próximas incursiones. La surgencia es una red muy laberíntica donde encontramos un entramado de galerías que acaban por converger en colectores como la sala conocida como “Plazoleta” o la gran Galería Fedito. Las diferentes bifurcaciones que hemos explorado tanto en los conocidos como “Tubos de presión” como en la “Sala Mayorga” acaban por simplemente conectar diferentes sectores de la cavidad.
Publicamos una representación tridimensional de las zonas topografiadas. Así como algunas fotos tomadas por el compañero Juan Palomo.

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Tambien cuelgo un video que resume las exploraciones en la cavidad: